Die Runensteine von Jelling

Ein weiteres Weltkulturerbe der UNESCO, das sich auf dänischem Gebiet befindet, sind die Runensteine, die mächtigen Grabhügel und die Kirche in Jelling (Jellinge), einem Ort in Jütland, rund 12 km von Vejle, der Hauptstadt der Region Syddanmark, entfernt.

Die Runensteine von Jelling aus dem 10. Jahrhundert befinden sich vor der Kirche und stammen von den dänischen Königen Gorm dem Alten und dessen Sohn Harald I. Blauzahn Gormson.

Auf dem kleineren der beiden Runensteine, dessen Errichtung auf König Gorm zurückgeht, steht – im Sinne unseres Alphabets – geschrieben „König Gorm machte seiner Frau Thyre, Dänemarks Zierde, dieses Denkmal“. Da es sich hierbei im Hinblick auf den Landesnamen Dänemark um das älteste Zeugnis handelt, ist auch von der „Geburtsurkunde Dänemarks“ die Rede.

Der größere Runenstein von Jelling, welcher Harald Blauzahn zuzuschreiben ist und auch als „Dänemarks Taufschein“ bezeichnet wird, trägt – gemäß unserem Alphabet – die Inschrift „König Harald gebot, dass dieses Denkmal seinem Vater Gorm und seiner Mutter Tyra gemacht wurde, der Harald, der sich ganz Dänemark und Norwegen unterwarf und die Dänen zu Christen machte“.

Ferner befinden sich auf dem Haraldstein Tierdarstellungen sowie eine Christusdarstellung. Der Nordhügel mit einer Grabkammer aus Holz – Begräbnisstätte von Gorm dem Alten – wurde im Auftrag von Blauzahn erschaffen, der Südhügel ist hingegen keine frühere Grabstätte, wahrscheinlich ein Denkmal für seine Mutter. Die Kirche von Jelling, zwischen den beiden Grabhügeln gelegen, wurde um 1100 auf den Resten drei früherer Holzkirchen erbaut, eine dieser ließ Harald Blauzahn errichten und diente vermutlich als (zweites) Grabmal für seinen Vater.

Die Fresken, die ursprünglich den Chor zierten und als die ältesten des Königreichs galten, mussten auf Grund des schlechten Zustandes 1875 entfernt und durch Kopien ersetzt werden. Eine Restauration erfolgte im Jahr 1926, eine umfassende Neuausschmückung des sakralen Baus im Zuge des Jahrtausendwechsels. Im Vermittlungszentrum Kongernes Jelling erhalten Besucher Informationen über die Entstehung, Geschichte und Bedeutung der wohl wichtigsten Monumente der Wikingerzeit in Europa.

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